BONAIRE

Het eiland ligt in het zuidelijke deel van het Caribische gebied, buiten de orkaangordel dicht bij Aruba en Curaçao, die slechts respectievelijk 138 en 44 kilometer verwijderd zijn. Bonaire ligt op slechts 3 uur vliegen van Miami en op ongeveer 10 uur vliegen van Europa.

Al sinds jaar en dag wordt het eiland beoordeeld als een van de beste duikbestemming ter wereld en als een pionier in het behoud van de natuur. Bonaire is een droom voor elke duiker. Met meer dan 80 duikplekken, waarvan vele gemakkelijk bereikbaar zijn via de kust, maakt Bonaire de kustduikhoofdstad van de wereld. Het boemerang-vormige eiland, 61 kilometer lang en 5-8 kilometer breed, biedt echter ook een verscheidenheid aan activiteiten voor degenen die niet duiken.

De oostelijke mangroven, ook wel de “kraamkamer van het rif”, kunnen het beste worden ontdekt door in een kajak het gebied rond te gaan.  Op het westelijke deel van het eiland bevinden zich verschillende grotten die open zijn ​​voor rondleidingen om deze onbekende en mystieke kant van Bonaire te verkennen. Lac Bay in het zuiden heeft bijna perfecte windsurfomstandigheden, waardoor het gebied ideaal is voor zowel beginners als gevorderde windsurfers.  Daarentegen is het heuvelachtige landschap in het noorden een droom voor elke mountainbiker. Klein Bonaire, een klein onbewoond eiland 800 meter voor de kust van Bonaire, staat bekend om zijn schildpaddengebieden en stranden.

Het heldere water is ideaal om te snorkelen en te zonnebaden. Duiken, kajakken, grotten bezoeken, snorkelen, mountainbiken, wind- of kitesurfen, vogels kijken, wandelen of gewoon ontspannen en nieuwe energie opdoen na de stress van de echte wereld: noem maar op en u zult het vinden op Bonaire.

De constante passaatwind uit het oosten zorgt voor een aangename bries over het eiland van 294 vierkante kilometer. Hoewel beïnvloed door een droog klimaat, heeft Bonaire drie verschillende landtypen. Het centrale gebied is semi-aride, terwijl het zuidelijke gebied vlak en wijd open is met een uniek mangrove-systeem en zoutpannen. Het noordelijke deel is groener en heuvelachtiger. Met een hoogte van 218 meter is de Brandaris het hoogste punt van Bonaire. Een gemiddelde jaarlijkse regenval van 56 cm, een bijna constante watertemperatuur van 27 graden Celsius en een luchttemperatuur van 28 graden Celsius maken van Bonaire een aangename omgeving voor uw vakantie.

De bevolking van Bonaire is een rijke mix van verschillende culturen en dateert uit ongeveer 1000 jaar na Christus, het tijdperk van de Arawak-indianen, toen de Caiquetios zeilden tegenover wat nu Venezuela is. Sporen van hun cultuur zijn nog steeds te vinden op verschillende archeologische plaatsen op Bonaire. Slaven werden begin 1600 uit Afrika meegebracht. Historische monumenten uit deze donkere periode in de geschiedenis zijn nog steeds zichtbaar op het eiland. Het meest opvallend en indrukwekkend zijn natuurlijk de slavenhutten op de zuidpunt van het eiland staan. Hoewel gedefinieerd door diversiteit, wordt de rijke cultuur van Bonaire sterk beïnvloed door Afrikaanse elementen. Liederen en dansen van de slaven, gemaakt om hun onmenselijke behandeling te verwerken, worden in leven gehouden door de bevolking van Bonaire. Afrikaanse stijlen zijn creatief vermengd met culturele invloeden van de bewoners van het eiland, zoals de Spanjaarden en de Nederlanders. Vriendelijk en warm zijn de beste benamingen om de mensen achter de stralende glimlach te beschrijven waarvoor Bonairianen zo beroemd zijn.

Terwijl Nederlands en Papiaments de officiële talen zijn, wordt Engels door de meeste mensen op het eiland gesproken. Het huren van een auto wordt sterk aanbevolen omdat er geen formeel openbaar vervoerssysteem op het eiland is. Taxi’s zijn beschikbaar op de luchthaven of kunnen door het hotel worden geregeld.

In de hoofdstraat van Bonaire, Kaya Grandi, zul je geen drukke en overvolle winkels vinden met de traditionele gadgets en souvenirs die je tegenkomt bij het bezoeken van andere belangrijke Caribische toeristische bestemmingen. De aangeboden goederen zijn zoals Bonaire zelf: divers en verrassend. We hebben enkele winkels die sieraden van hoge kwaliteit aanbieden, terwijl anderen kunst en handwerk van onze lokale ambachtslui verkopen.

Sinds vele jaren speelt de overheid van Bonaire een leidende rol in het behoud en de bescherming van de natuur op het eiland, zowel onder als boven water. Het belangrijkste en bekendste is natuurlijk het Bonaire National Marine Park, meer dan 30 jaar geleden opgericht in een tijd dat mariene parken nog onbekend waren.